Coco_Fusco_medium

Coco Fusco

Coco Fusco

La bottela al Mar de María Elena, 2015

Video, 44min

Courtesy konstnären; Alexander Gray Associates, New York; producerad i samarbete med GIBCA

 

Coco Fuscos nya videoverk La botella al Mar de María Elena (Flaskposten från María Elena) baseras på den sanna historien om den kubanska poeten María Elena Cruz Varela som 1991 skrev ett brev till Fidel Castro där hon bad om demokratiska reformer. Brevet signerades av tio intellektuella kubaner och fick stor uppmärksamhet internationellt. Handlingen var ovanlig för sin tid och trots att inga offentliga dokument eller berättelser finns registrerade kring brevet, dess konsekvenser, eller de reaktioner som följde, lever historien vidare som en legend.

 

Brevet beskriver den kritiska situation som Kuba gick igenom under Sovjetunionens upplösning och hur stödet från Östeuropa ständigt hotade att upphöra. Brevskrivarnas krav var knappast radikala – de krävde varken ett slut på revolutionen eller att Castro skulle avgå från makten. Svaret från staten blev trots det mycket aggressivt. María Elena Cruz Varela häktades. Släpad ut ur sitt hus och dragen i håret hånades hon av regeringens anhängare.

 

Två kubanska filmare som försökte dokumentera ingripandet häktades också. Såväl Cruz Varela som de två filmarna och de flesta som skrev under brevet, hamnade i fängelse. Denna bön om förändring, som kom från konstnärer och intellektuella uppfostrade under revolutionen, förekom dagens aktivister som nu talar ut när Kuba står på gränsen till ett politiskt skifte. I Fuscos video återkommer hon till scenen av själva arresteringen, för att berätta historien från både offrens och förövarnas perspektiv.

 

 

 

 

 

La bottela al Mar de María Elena (2015), Installation view Röda Sten Konsthall, GIBCA 2015. Photo: Hendrik Zeitler